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El duro Safari de Kenia regresa al WRC después de 19 años de ausencia

 


El líder del título, Ogier, "está emocionado de descubrir un nuevo desafío en mi carrera".

El mítico Safari Rally Kenia (24-27 de junio), el rally más famoso del mundo, regresa al Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA esta semana por primera vez desde 2002.

Las explosiones de 6000 km en carreteras abiertas de antaño alrededor de África Oriental han evolucionado para adaptarse al WRC moderno, pero el carácter épico del Safari permanece con caminos de tierra castigadores, paisajes de postal y vida salvaje exótica en primer plano.

Ninguno de los pilotos de primera línea del WRC ha experimentado el Safari, lo que significa aventura en el idioma swahili y representa un desafío único para el campeonato de 12 rondas.

Carreteras largas, rectas y polvorientas donde las velocidades podrían superar los 200 km / h contrastan con las pistas rocosas y llenas de baches que reducen a los coches a poco más que un paso. Y con Kenia todavía en su temporada de lluvias, la lluvia puede transformar los senderos secos en glutinosos baños de barro en cuestión de minutos.

Los espectadores interesados ​​que vean la acción alrededor de Naivasha, 100 km al noroeste de Nairobi, estarán, por supuesto, encabezados por la vida salvaje. El área es el hogar de leones, leopardos, jirafas, cebras e hipopótamos, todos vigilando la acción al rojo vivo desde la distancia.

Las pruebas están prohibidas fuera de Europa, por lo que el líder del campeonato Sébastien Ogier y los compañeros de equipo del Toyota Yaris Elfyn Evans y Kalle Rovanperä viajaron a España para intentar simular lo que les espera en las carreteras del Gran Valle del Rift.

"Siempre estoy emocionado de descubrir un nuevo desafío en mi carrera, y creo que este rally será muy diferente a cualquier cosa que haya hecho antes", dijo entusiasmado Ogier, quien lidera a Evans por 11 puntos en la clasificación cuando la serie alcanza su punto medio. .

"Hemos escuchado mucho que vamos a tener que establecer nuestros objetivos de manera un poco diferente. La forma en que conducimos hoy en día en el WRC es realmente superando los límites todo el tiempo, pero en Kenia se tratará mucho más de intentarlo. para sobrevivir al rally sin problemas.

"Creo que puede ser interesante tener un desafío como este durante el año. Ha sido difícil saber cuál es la forma correcta de prepararse, así que creo que los pilotos probablemente tendrán que adaptarse un poco durante el rally", agregó Ogier. , que tiene tres victorias a su nombre este año.

Hyundai Motorsport se preparó en el sur de Portugal y en un rally donde se espera una alta tasa de desgaste, Thierry Neuville, Ott Tänak y Dani Sordo esperan que los gremlins que atacaron sus posibilidades en las rondas más recientes en Portugal e Italia los hayan dejado.

Mientras que Neuville está 29 puntos por detrás de Ogier en el tercer lugar del campeonato, Tänak se queda atrás por 57 puntos después de que los daños en la suspensión dejaran de lado a su Hyundai i20 en ambas rondas al liderar.

M-Sport Ford ganó el último Safari del WRC en 2002 con Colin McRae, y el equipo británico regresa con Gus Greensmith, Adrien Fourmaux y Lorenzo Bertelli en Fiestas. Greensmith se reencuentra con su copiloto Chris Patterson, quien se perdió Italia por motivos personales.

Takamoto Katsuta conduce un cuarto Yaris en la parte posterior del cuarto puesto, el mejor de su carrera, en las dos últimas rondas. El adolescente Oliver Solberg reemplaza a Pierre-Louis Loubet en el equipo Hyundai 2C Compétition por solo su segunda salida de alto nivel.

El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, alejará a los competidores de la salida de Nairobi el jueves a la hora del almuerzo. Por delante hay 18 tramos especiales que cubren 320,19 km antes de la llegada del domingo por la tarde en Naivasha.