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Ogier amplía su ventaja en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con una contundente victoria en Italia.


 El actual campeón, Sébastien Ogier, encabezó un Toyota Yaris 1-2 en las duras carreteras de grava llenas de rocas de la isla mediterránea para lograr su tercera victoria de la temporada. Terminó 46.0 segundos por delante de Elfyn Evans, extendiendo su ventaja a 11 puntos después de cinco de los 12 eventos.

Se estimó que Ogier no podría ganar esta quinta ronda. Como líder del campeonato, comenzó primero en el orden en la primera etapa del viernes, abriendo una línea a través de la grava suelta que se volvió progresivamente más limpia y ofreció más agarre con el paso de cada automóvil.

Se esperaba que el francés hiciera una hemorragia en el tiempo, pero terminó el día a poco más de medio minuto a la deriva de un dominante Ott Tänak y su compañero de equipo en Hyundai Motorsport, Dani Sordo.

En condiciones mejoradas el sábado, Ogier marcó una serie de tiempos más rápidos. Cuando Tänak arrancó una rueda trasera de su i20 World Rally Car después de chocar contra una roca y Sordo rodó, Ogier tuvo la seguridad de pasar la final del domingo y reclamar la 52ª victoria de su carrera.

“Al venir aquí primero en la carretera, pensamos que habría sido mejor quedarnos en casa”, dijo. “Hicimos un buen trabajo en la prueba, el coche estaba funcionando mucho mejor que en la ronda anterior en Portugal.

“Tuvimos un día increíble el viernes y luego ayer logramos volver a la cima. En el último momento de la etapa final de potencia tuve un fallo de encendido durante mucho tiempo después del chapoteo. Sobrevivimos, pero perdimos un par de segundos allí ".

Evans inicialmente estaba de mal humor y estaba detrás por más de un minuto después del partido de ida. Los cambios de puesta a punto mejoraron la sensación del galés con su coche y un puñado de victorias en las etapas lo impulsaron a subir el orden para aumentar la ventaja de la serie de fabricantes de Toyota sobre Hyundai a 49 puntos.

Hubo un susto tardío cuando su coche se detuvo con un ruido sordo tras el mismo chaparrón que preocupó a Ogier. Permaneció inmóvil durante casi 20 segundos antes de que se reiniciara el motor.

El tercer puesto para Thierry Neuville, 19,2 segundos más por detrás, fue un escaso consuelo para Hyundai. El belga pasó todo el fin de semana afinando la configuración de su i20, pero ninguno de los cambios logró el ritmo para igualar al par de delante.

Tal fue el nivel de desgaste que Takamoto Katsuta, cuarto clasificado, fue el único otro piloto de alto nivel que evitó el retiro. El piloto japonés igualó el mejor resultado de su carrera en la ronda anterior en Portugal, a pesar de que una abeja zumbó dentro de su Yaris durante una de las pruebas del domingo.

El quinto fue para el ganador de WRC2, Jari Huttunen. El finlandés relegó a Mads Østberg cuando el noruego pinchó en la segunda etapa del domingo y aguantó una carga determinada en las dos últimas pruebas para terminar con 7,5 segundos de ventaja.

El campeonato llega a su punto medio con un emotivo regreso a África por primera vez desde 2002. El legendario Safari Rally de Kenia tiene su sede en Naivasha del 24 al 27 de junio.

Posiciones finales:

1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 3 horas 19 minutos 26,4 segundos

2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris + 46,0 segundos

3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 + 1 min 05,2 s

4. T Katsuta / D Barritt GBR Toyota Yaris + 6 min 11,2 s

5. J Huttunen / M Lukka FIN Hyundai 20 R5 + 9 min 31,7 s

6. M Østberg / T Eriksen NOR Citroën C3 R5 +9 min 39,2 s

Campeonato del Mundo de Rally de la FIA (después de la ronda 5 de 12):
1. S Ogier 106 puntos
2. E Evans 95 puntos
3. T Neuville 77 puntos